Fysikerna mot filosoferna

Two Boys on Log Sack Fighting Watched by a Group of Children, Merrigum, Victoria, 1910

Perimeter Institute for Theoretical Physics anordnade förra året en workshop för fysiker och filosofer. Ett grundfråga för denna wokshop var: ”Vad är naturlagarna för något egentligen?”

Det handlade om den typen av gränsfrågor som jag själv argumenterat för utgör filosofins väsen. Alla vetenskapliga discipliner övergår i filosofi när man kommer tillräckligt nära deras yttre periferi.

Om vi tar fysiken som exempel så finns det givetvis ett mer handfast centrum av tillämpad fysik, mätningar och experiment men när vi kommer till mer teoretiska tolkningar och ifrågasättande av dess grundläggande storheter och definitioner då närmar vi oss det otrygga området nära kanten.

En fysiker kan givetvis dagligen använda begrepp som t.ex. ”naturlagar” och göra storartade bidrag till vetenskapen utan att egentligen behöva ifrågasätta dessa begrepp i grunden.

Men börjar vi fundera över hur vi ska förstå begrepp som tid, rum, materia, naturlag så hamnar vi i den här gråzonen som jag tycker är oerhört spännande.

Vilka är bäst lämpade att svara på dessa frågor? Är det fysiker eller filosofer?

På den här konferensen/workshopen möttes de.

Scientific American redaktören George Musser besökte workshopen och hans kommentarer är fantastiskt roliga att ta del av.

…At meetings where the two groups come together, they strike me as quite compatible. The philosophers in attendance tend to have training in physics, and the physicists, even if they can’t tell their Hegel from their Heidegger, are eager to learn.

Their main difference is style. Physicists tend to speak rather loosely and rely on mathematics to back them up, whereas philosophers are more meticulous rhetorically (sometime to a fault). Physicists also have a tendency of interrupting speakers with questions early and often, preventing the philosophers from ever getting to their point. ”Philosophers are much more civilized than physicists are,” mused (physicist) Niayesh Afshordi…

De här två grupperna är väl inte så radikalt främmande för varandra som det kanske kan verka, men det ligger något humoristiskt i att skildra dem som rivaliserande lag med tränade kämpar som möts i något slags tournerspel.

Jag ser framför mig liksom en scen från en av Harry Potter-filmerna: Professor Dumbledore ropar ut i den stora banketthallen: ”…och från Durmstrangs Skola för Metafysiskt Tänkande kommer… FILOSOFERNA!!” – publiken jublar…

Tillbaka till verkligheten.

George Musser ger i sin blogg en sammanfattning av de(i hans tycke) mest intressanta föredragen och diskussionerna.

En av frågorna som diskuterades livligt på konferensen var huruvida tiden var verklig eller illusorisk. Den engelske fysikern Julian Barbour berörde detta område i ett mycket uppskattat tal:

Barbour has a typically English understated sense of humor. ”I’m happy to let go of time,” he told the workshop participants. ”I did it about 40 years ago.” His talk, which you can watch here, was masterful, if unconventional. It did not lay out a scientific argument in the usual sense: a pile of data and formulas that bludgeon even the hardest skeptic into grudging acceptance. Rather, Barbour took us on a guided walk through the forest of his fertile mind.

För att återkomma till min fråga om vem som är bäst lämpad att svara på dessa frågor så tycker jag att det inte borde råda någon tvekan om att personen måste vara skolad i bägge områden. Vi får gå tillbaka till antiken för att hitta våra klassiska förebilder då fysikerna var filosofer och filosoferna fysiker.

Det är väldigt roligt och berömvärt tycker jag  när den akademiska världen anstränger sig för att uppmuntra den här typen av gränsöverskridande studier. Stockholms universitet har ju t.ex. ett kandidatprogram i matematik och filosofi.

Se här: http://www.math.su.se/pub/jsp/polopoly.jsp?d=16045&a=91519

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s